बिल्लियों को कब पालतू बनाया गया था?


इतिहास के किसी बिंदु पर, जंगली बिल्लियाँ हमारे दिलों में जगह बना लेती हैं और पालतू जानवर बन जाती हैं जिन्हें हम जानते हैं और प्यार करते हैं। आपने शायद यह मान लिया होगा कि हम उनके साथी की तलाश करने वाले थे, लेकिन यह पता चला कि हमारे बिल्ली के दोस्तों ने हमें इसके बजाय चुना होगा। उनके स्वतंत्र स्वभाव को देखते हुए यह आश्चर्यजनक है।

आनुवंशिक शोध में पाया गया है कि फेलिस कैटस नामक सभी घरेलू बिल्लियों को मध्य पूर्व से फेलिस सिल्वेस्ट्रिस नामक एक जंगली बिल्ली का पता लगाया जाता है। ये जंगली बिल्लियाँ आज भी यूरोप, अफ्रीका और एशिया के दक्षिणी भागों में पाई जाती हैं। शोध से यह भी पता चला कि बिल्लियों के पालतू होने की सबसे अधिक संभावना थी 12,000 साल पहले. यह समयरेखा पृथ्वी की आयु की तुलना में बहुत लंबी नहीं है। फिर भी, हम आभारी हैं कि इन जंगली बिल्लियों ने हमारे घरों में प्रवेश किया।

विभक्त-बिल्ली

जंगली बिल्लियाँ कैसे पालतू थीं?

ऐसा लगता है कि जंगली जानवरों से पालतू बिल्लियों तक एक बहुत बड़ी छलांग है जो पूरे दिन घर के आसपास रहती है। लोग आमतौर पर यह मान लेते हैं कि कोई दयालु इंसान जंगल में बिल्ली के बच्चे के झुंड में आया और उन्हें अंदर ले गया। आखिरकार, आज बहुत से लोगों के साथ ऐसा ही होता है। हालांकि यह एक प्यारा विचार है, लेकिन वास्तव में ऐसा नहीं हुआ है।

हजारों सालों से बिल्लियों को इंसानों की कोई जरूरत नहीं थी और न ही इंसानों को उनकी ज्यादा जरूरत भी नहीं थी। हमारी दो प्रजातियों ने अपनी दूरी बनाए रखने और अपने अलग रास्ते जाने की कोशिश की, जब तक कि हम बसने और कृषि समुदायों का निर्माण शुरू नहीं कर देते।

नील नदी से लेकर टाइग्रिस और यूफ्रेट्स नदियों तक फैले क्षेत्रों में, मनुष्यों ने बड़ी मात्रा में चूहों को आकर्षित करने वाले अनाज का भंडारण करना शुरू कर दिया। इन चूहों ने फिर उन बिल्लियों को आकर्षित किया जो उनका शिकार करती थीं। मनुष्यों के आस-पास होने के कारण जंगली बिल्लियों को एक आसान और प्रचुर मात्रा में भोजन स्रोत प्रदान किया गया।

यह इस समय था कि बिल्लियों के साथ हमारा रिश्ता पारस्परिक रूप से फायदेमंद हो गया। बिल्लियों को आसान भोजन मिला, और हमें मुफ्त कीट नियंत्रण मिला। फिर इस क्षेत्र से दुनिया के लगभग सभी कोनों में बिल्लियाँ फैलने लगीं।

जमीन पर बर्फ के साथ बाहर बैठी जिंजर कैट
छवि क्रेडिट: इलियसुति, पिक्साबे

बिल्ली का इतिहास

जैसा कि आप पहले से ही जानते हैं, प्राचीन मिस्रवासी बिल्लियों से मोहित हो गए और अंततः उन्हें अपने घरों में लाकर उनकी पूजा की। वे खतरनाक कृन्तकों, बिच्छुओं और सांपों से उन्हें सुरक्षित रखने की बिल्ली की क्षमता पर चकित थे। उन्होंने बिल्ली के देवताओं और राक्षसों की भी पूजा की। उनकी मान्यताएं इतनी गंभीर थीं कि बिल्ली को मारने पर मौत की सजा हो सकती थी। मिस्रवासियों ने तो अपनी बिल्लियों को ममीकृत भी कर दिया और उन्हें अपने परिवारों के साथ कब्रों में डाल दिया।

केवल मिस्रवासी ही नहीं हैं जो बिल्लियों की पूजा करते हैं। भारत, चीन और वाइकिंग्स में भी बिल्ली के समान देवी-देवताओं वाले समाज थे।

एक छोटा समय था जब कुछ लोग सोचते थे कि बिल्लियाँ दुष्ट हैं या शैतान से जुड़ी हुई हैं। 14 वीं शताब्दी में काली बिल्लियों के साथ यह धारणा अधिक आम थी क्योंकि ऐसा माना जाता था कि चुड़ैलें उनमें बदल सकती हैं और उनके घरों में घुस सकती हैं। शुक्र है, इनमें से अधिकतर मिथक लंबे समय से चले गए हैं।

बिल्लियों के बारे में कुछ दिलचस्प बात यह है कि, अधिकांश भाग के लिए, हम उन्हें पसंद करते थे और उन्हें विशिष्ट कार्यों को करने के लिए प्रजनन नहीं करते थे जैसा कि हमने कुत्तों के साथ किया था। हालाँकि, हमने अभी भी कुछ प्रकार के रूप और स्वभाव को प्राप्त करने के लिए चयनात्मक प्रजनन किया है।

पालतू बिल्लियों और जंगली बिल्लियों के बीच अंतर

जबकि बिल्लियों को पालतू बनाना इतना पुराना नहीं है, पिछले 12,000 वर्षों में काफी कुछ अंतर हुआ है।

बंगाल की बिल्ली दौड़ रही है
छवि क्रेडिट: जेनेट 1980, पिक्साबे

1. शारीरिक

बिल्लियाँ अभी भी कई मायनों में अपने पूर्वजों से मिलती-जुलती हैं; ऐसा लगता है कि वे छोटे पैकेज में आते हैं। कुल मिलाकर, घरेलू बिल्लियाँ आकार में बहुत छोटी होती हैं क्योंकि उनका आहार और गतिविधि स्तर बदल गया है। उनका दिमाग भी उनके शरीर के आकार के सापेक्ष छोटा होता है। घरेलू बिल्लियों में अब अधिक रंगीन कोट होते हैं क्योंकि उन्हें अब अपने परिवेश के साथ घुलने-मिलने की आवश्यकता नहीं होती है। दूरी नापने और अपने शिकार पर झपटने में उनकी मदद करने के लिए उनके विद्यार्थियों का आकार भी अलग होता है।

2. स्वभाव

यदि आप अपनी पालतू बिल्ली पर पूरा ध्यान देते हैं, तो आप देखेंगे कि उनका स्वभाव जंगली बिल्लियों के समान है। दोनों के बीच सबसे महत्वपूर्ण अंतर उनके आक्रामकता के स्तर का है। जंगली बिल्लियों को भोजन पर कब्जा करने, लड़ने और अन्य जानवरों को दूर करने के लिए आक्रामक होना चाहिए। हाउसकैट्स को लगातार किनारे पर रहने की ज़रूरत नहीं है, इसलिए वे वर्षों से शांत, सज्जन और दयालु बन गए हैं।

3. व्यवहार

जब उनके व्यवहार की बात आती है तो बिल्लियों और जंगली बिल्लियों में काफी समानताएं होती हैं। बिल्लियाँ दहाड़ती नहीं हैं, लेकिन वे शोर करके संवाद करती हैं। वे दोनों सोते हैं 12 से 16 घंटे एक दिन। वे शिकार करना और शिकार का पीछा करना भी पसंद करते हैं। यहां तक ​​कि ये दोनों में कुछ समानताएं हैं।विभक्त-बिल्ली

निष्कर्ष

जंगली बिल्लियों के विपरीत, हमारी बिल्लियाँ आज असाधारण गृहिणी बनाती हैं। प्रत्येक बिल्ली का अपना व्यक्तित्व होता है और आपको पूरे दिन अपने पैर की उंगलियों पर रखता है। वे कुछ सबसे अच्छे साथी बन गए हैं और एक कठिन दिन के अंत में हमें आराम देने के लिए हम हमेशा भरोसा कर सकते हैं। हम हर दिन आभारी हैं कि इन बिल्लियों ने मनुष्यों के जीवन में अपनी जगह बनाई, और यह जानना फायदेमंद है कि वे हमारी (लगभग) उतनी ही परवाह करते हैं जितनी हम उनकी परवाह करते हैं।


फीचर्ड इमेज क्रेडिट: कैथरीन19, पिक्साबे

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